Sa vie

Ses premières années

Srila Prabhupada avec son père à Calcutta

Srila Prabhupada naquit à Calcutta, en Inde. Il étudia dans des établissements scolaires sous la domination coloniale, pour finalement rejoindre l’Université en section chimie. Il devint alors un fervent activiste du mouvement pour l’indépendance, dirigé par Gandhi. Afin de marquer son adhésion à la cause, il ne s’habillait qu’avec des étoffes blanches tissées à la main en Inde, et refusa son diplôme universitaire remis par le régime colonial.

A l’âge de 22 ans, il commença un commerce de produits pharmaceutiques pour subvenir aux besoins de sa famille. C’est en 1922, à Calcutta, qu’il rencontra son maître spirituel Bhaktisiddhanta Saraswati, dont il prit l’initiation en 1932.

Sa mission

En 1936 Srila Prabhupada écrivit à Bhaktisiddhanta pour lui demander de quelle manière il pourrait lui être utile. La réponse confirma leur première rencontre : “Répands la conscience de Krishna dans les pays anglophones”. Elle marqua profondément Srila Prabhupada, qui la considéra comme représentant le but ultime de sa vie.

Il écrivit alors un commentaire en anglais de la Bhagavad-Gita et collabora avec la mission de prédication de son maître spirituel. En 1944, il entreprit la publication d’un magazine, « Back to Godhead », traduisible en français par « Retour à Dieu ».

En 1950, Srila Prabhupada se retira de la vie sociale afin de se consacrer pleinement à ses études et ses écrits. En 1959 il entra dans l’ordre du renoncement (sannyasa) et entreprit la tâche monumentale de traduire, commenter et publier lui-même le Srimad Bhagatam, le texte principal de la littérature védique.

Fondation de l’ISKCON

En 1965, à l’âge de 69 ans, Srila Prabhupada s’embarqua pour l’Amérique afin d’y faire connaître la tradition vaisnava. Un premier temple s’ouvrit à New York en 1966 et il fonda alors l’Iskcon (International Society for Krishna Consciousness ), qui se développa pour atteindre les dimensions d’une organisation internationale: des temples, des fermes, des restaurants s’ouvrirent, et surtout plus de 60 volumes furent publiés et appréciés dans de nombreuses universités.

Entre 1966 et 1977, Srila Prabhupada fit quatorze fois le tour de la terre, pour encourager ses disciples et rencontrer de nombreuses personnalités. Ainsi les continents purent bénéficier de ses conférences. Malgré cet emploi du temps très chargé, il fut un écrivain prolifique et ses livres constituent une véritable bibliothèque sur les thèmes de la philosophie védique, de la religion et de la culture. Ses écrits ont été traduits dans plus de 50 langues, et sa maison d’édition (le Bhaktivedanta Book Trust) est devenue le plus important éditeur dans le domaine de la religion et de la philosophie hindoue.

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